¿Sabes qué es la Polifarmacia en el Adulto Mayor?

¿Sabes qué es la Polifarmacia en el Adulto Mayor?

La Realidad de los Medicamentos en la Tercera Edad

Hoy en día, muchos adultos mayores toman varios medicamentos diariamente. Aunque esto puede ser necesario para manejar diversas condiciones de salud, también puede traer riesgos significativos.

Según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, aproximadamente uno de cada cinco adultos entre 40 y 79 años toma cinco o más medicamentos con receta. Este número aumenta a medida que las personas envejecen.

Con la edad, es más probable que se necesiten varios medicamentos, lo que también eleva el riesgo de efectos secundarios y complicaciones graves. Por eso, es crucial entender cuándo y cómo reducir la cantidad de fármacos para mejorar la calidad de vida y minimizar los riesgos.

¿Qué es la Polifarmacia y Por Qué es Preocupante?

La polifarmacia se refiere al uso de múltiples medicamentos al mismo tiempo por una persona. Es común entre los adultos mayores debido a la presencia de varias condiciones de salud, como diabetes, hipertensión y artritis.

Riesgos de la Polifarmacia

  • Deterioro Cognitivo: Puede acelerar el deterioro de la memoria y otras funciones mentales.
  • Aumento de Caídas: Incrementa el riesgo de caídas, lo que puede llevar a fracturas y hospitalizaciones.
  • Complicaciones Graves: Puede causar hemorragias excesivas o niveles peligrosamente bajos de azúcar en sangre, llevando a hospitalizaciones.

Cómo se Acumulan los Medicamentos

Con el tiempo, los adultos mayores pueden recibir recetas de varios médicos sin una coordinación adecuada. Esto puede llevar a una “cascada de prescripciones”, donde un medicamento para un problema causa efectos secundarios que requieren más medicamentos.

Por ejemplo, un medicamento para el dolor puede elevar la presión arterial, necesitando otro medicamento para la hipertensión.

Además, el envejecimiento disminuye la capacidad del cuerpo para procesar medicamentos, lo que puede aumentar la susceptibilidad a los efectos secundarios. La disminución de la función renal y hepática puede hacer que estos efectos sean más severos.

Estrategias para la Revisión y Reducción de Medicamentos

Es fundamental que los médicos de diferentes especialidades revisen periódicamente los medicamentos de un paciente. Una práctica recomendada es la conciliación de la medicación, donde se revisa toda la lista de medicamentos en cada visita médica.

Recomendaciones para la Gestión de Medicamentos

  • Revisiones Anuales: Realizar una revisión completa de los medicamentos al menos una vez al año.
  • Llevar una Lista Completa: Tener una lista de todos los medicamentos, incluidos suplementos y fármacos de venta libre.
  • Consultar Sobre Nuevas Recetas: Antes de iniciar un nuevo medicamento, hablar con el médico sobre posibles efectos secundarios y alternativas no farmacológicas.

 

La polifarmacia es un problema común y serio entre los adultos mayores que puede llevar a complicaciones de salud significativas. Sin embargo, con una gestión cuidadosa y revisiones periódicas de la medicación, es posible reducir estos riesgos.

Consultar regularmente con el especialista y estar informado sobre los efectos de los medicamentos puede mejorar significativamente la calidad de vida de los adultos mayores.

Dra. María Olivia Goncalves

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